Nathalia Fernandez: «La próxima batalla será garantizar que la vacuna se distribuya a todos»

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Hablamos con Nathalia Fernandez del Partido Demócrata (actualmente representando al Bronx en la Asamblea del Estado de Nueva York y candidata a la presidencia del distrito) sobre su carrera y el difícil año que vivió una de las capitales del mundo.

Entrevista: Valeria Massimino

Cuéntanos un poco de tus inicios…
Mis padres inmigrantes me criaron, mi madre vino a Estados Unidos desde Colombia y mi padre de Cuba, y me inculcaron la importancia del trabajo duro, la comunidad y la familia. También soy la hija del medio en una familia de ocho y a menudo sirvo como sistema de apoyo para mis hermanos y hermanas. Absorbiendo las responsabilidades que vienen de ser parte de una familia numerosa es lo que guió mi camino como defensora; siempre he tenido la responsabilidad de defender a los demás en mi comunidad.

Cuando estaba en la universidad, a menudo descubría que era la única Latina en el aula y experimenté lo que era ser señalada por un profesor u otro estudiante o recibir un trato especial solo porque me veía diferente. Sabía que era hora de cambiar la forma en que las jóvenes latinas eran vistas por sus compañeros y vecinos. Qué lo que necesitaban era un trato justo, no un trato especial. Ese descubrimiento me dio un sentido de propósito e impulsó mi pasión por el servicio público, la representación real y la normalización de la diversidad.

¿Cuál ha sido el impacto de COVID-19 en las comunidades minoritarias?
COVID-19 ha impactado desproporcionadamente a las comunidades de color y de clase trabajadora, y el Bronx tiene la tasa de mortalidad más alta del estado. He trabajado arduamente para asegurarme de que todos los hospitales tengan los suministros necesarios para combatir el virus de manera segura, asegurando donaciones de máscaras, batas, guantes y gafas protectoras. La próxima batalla será garantizar que la vacuna se distribuya a todos los residentes del Bronx de manera eficiente y con igualdad de acceso, independientemente de los ingresos o el estado migratorio de la persona.

¿Cómo se verá afectado el presupuesto estatal por el COVID-19?
Nuestra economía local ha sufrido como resultado de la pandemia, y el presupuesto estatal no es una excepción. Debemos permanecer firmes en la reapertura de nuestra economía de manera segura y lograr que los neoyorquinos vuelvan a trabajar.

¿Cómo cree que el gobernador Cuomo ha manejado esta crisis?
Al comienzo de la pandemia, el gobernador Cuomo no esperó las directivas del gobierno federal y actuó rápidamente para cerrar el estado y aplanar la curva. Pero es innegable que la pandemia ha exacerbado problemas de larga data de racismo sistémico y disparidades económicas. Ahora nos enfrentamos con 63 millones de déficit presupuestario hasta 2024 y tendremos que actuar rápidamente para ayudar a nuestras comunidades a sobrevivir a esta crisis. A medida que avanzamos, es necesario hacer más a nivel ejecutivo para ofrecer protecciones a inquilinos, propietarios de viviendas e inquilinos comerciales. Los bronxitas necesitan
recursos adicionales para combatir la inseguridad alimentaria y se necesita un mayor apoyo para las pequeñas empresas que sentirán la pérdida económica del cierre durante los próximos años. Para cerrar esta brecha presupuestaria, nuestros miembros deben aprobar un programa de marihuana recreativa y aumentar impuestos para los residentes más ricos de Nueva York. Estos ingresos adicionales nos permitirán respaldar servicios críticos y liderar los esfuerzos de recuperación que se necesitan desesperadamente.

¿Tiene solución la brutalidad policial? ¿Cree que el movimiento BLM ha ayudado?
El movimiento BLM llegó en un momento crucial de la historia después de la muerte de Trayvon Martin en 2013 y evolucionó después de la muerte de George Floyd hasta convertirse en una declaración social universal. Los negros están expresando la realidad de sus comunidades, dando al mundo una mirada profunda al odio, el miedo y la discriminación que padecen todos los días. Este movimiento trata de mejorar nuestra moral y ética como sociedad para ser mejores, más amables y más iguales.

Algunos analistas dicen que el Partido Demócrata gobierna para los ciudadanos de las grandes ciudades y se olvidó de los votantes de las pequeñas ciudades y por eso ha surgido alguien como Trump. ¿Qué piensas?
Cada miembro del partido demócrata debe responder a las necesidades de nuestros electores mediante la aprobación de una legislación generalizada en todos los niveles de gobierno. La legislatura del estado de Nueva York juega un papel crucial en este proceso. Incluso si el gobierno federal no actúa, podemos y lo haremos.

Por ejemplo, tras la muerte de George Floyd, presenté la Ley Andrew Kearse, legislación histórica que requiere que las fuerzas del orden proporcionen primeros auxilios médicos y mentales a las personas bajo custodia, y me enorgulleció ver al Gobernador Cuomo promulgarla en junio. La senadora Elizabeth Warren presentó más tarde la ley de Responsabilidad por Denegación de Atención Médica Andrew Kearse a nivel federal para responsabilizar penalmente a los funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley por no obtener atención médica a las personas que experimentan problemas médicos mientras se encuentran bajo custodia.

Y el año pasado, cuando la Administración Trump amenazó desmantelar Roe v. Wade, me moví para proteger los derechos reproductivos de las mujeres al ayudar a aprobar la Ley Reproductiva del Estado de Nueva York, que codifica y protege permanentemente el derecho de la mujer a elegir en la ley del Estado de Nueva York.

¿Cuál es su posición sobre los gobiernos de Cuba y Venezuela? ¿Son dictaduras?
Ninguna persona debería tener un poder absoluto sobre sus ciudadanos. Una de las muchas razones por las que mi padre emigró a Estados Unidos desde Cuba fue el poder que el gobierno tenía sobre su vida diaria. Quería que sus hijos tuvieran el control de sus vidas, la capacidad de tomar sus propias decisiones. Deseo a todos los ciudadanos del mundo pudieran tener esa misma consideración.

Lo mejor y lo peor del Bronx…
La mejor parte del Bronx es su cultura diversa. y rica historia. El Bronx es el lugar de nacimiento del Hip Hop, hogar del primer zoológico de Estados Unidos y tiene la mayor cantidad de parques en la ciudad de Nueva York. Sin embargo, a pesar del progreso que hemos logrado como municipio, los habitantes del Bronx todavía sufren de desigualdad económica, disparidades de salud,
injusticia y desigualdad educativa. Para recuperarnos por completo, necesitamos un liderazgo que pueda brindar sostenibilidad a largo plazo y mejoras significativas para el condado después del COVID.

Las mujeres están alcanzando grandes niveles de poder e influencia, como se vio en los casos de Alexandra Ocasio Cortez y Kamala Harris, ¿a qué se debe este cambio de paradigma?
Los modelos a seguir son clave para la diversidad de género y a través de los años hemos visto un mayor estímulo de mujeres a puestos de liderazgo. En líderes como la congresista Cortez y la vicepresidenta electa Kamala Harris, hemos visto un ejemplo de cortesía, respeto y compasión en el liderazgo que los estadounidenses han estado esperando. Las mujeres más jóvenes tienen más probabilidades de sufrir discriminación de género si no trabajamos para romper las expectativas desiguales y las barreras estructurales que rodean a las mujeres en posiciones de poder.

¿Qué piensa de la administración Trump? y qué espera de la administración Biden…
Creo que la falta de consideración de la administración Trump para nuestras comunidades de inmigrantes, de bajos ingresos y de clase trabajadora fue un completo fracaso. Espero una administración de Biden-Harris que incluya a todos, sea considerada con todos los ciudadanos cuando distribuya la vacuna contra el COVID y tenga un plan para recuperar empleos y pequeñas empresas.

¿Cuál es su ambición política? Tu meta…
En los últimos años, el Bronx ha estado en un lugar de división. Como defensora y miembro de la asamblea, he trabajado duro para comunicarme, relacionarme y encontrar soluciones de trabajo para crear asociaciones en todo el condado que mejoren las vidas de todos los bronxitas. Como próxima presidenta del municipio, seré la primera mujer en ocupar el puesto y la primera latina en ocupar un cargo en todo el condado en la historia de la ciudad de Nueva York. Este reconocimiento me coloca en la mejor posición para reconstruir puentes y unificar el liderazgo. En estos tiempos sin precedentes, debemos trabajar juntos para mejorar el día a día en las vidas de los trabajadores neoyorquinos e inspirar el futuro.


Nathalia Fernandez
Twitter @Fernandez4ny
Campaign website: fernandez2021.com


*English version

We talk to Nathalia Fernandez, Democrat (currently representing the Bronx in the New York State Assembly and candidate for the presidency of the district) about her career and the difficult year that one of the world’s capitals lived through.

Interview: Valeria Massimino

Tell us a little about your beginnings…
Immigrant parents raised me, my mother came to the United States from Colombia and my father from Cuba and instilled in me the importance of hard work, community and family. I’m also the middle child in a family of eight and often served as the support system for my brothers and sisters. Absorbing the responsibilities that come along with being part of a large family is what steered my path as an advocate I’ve always carried with me a responsibility to stand up for others in my community.

When I was in college, I often found that I was the only Latina in the room and experienced what it was like to be singled out by a professor or another student or given special treatment just because I looked different. I knew it was time to change the way young Latinas were seen by their peers and neighbors. What they needed was fair treatment, not special treatment. That realization gave me a sense of purpose and drove my passion for public service, real representation and normalizing diversity

What has been the impact of COVID-19 on minority communities?
COVID-19 has disproportionately impacted communities of color and the working class, with The Bronx seeing the state’s highest mortality rate. I have been working hard to ensure every hospital has the supplies necessary to safely battle the virus, locking in donations of masks, gowns, gloves, and goggles. The next battle will be ensuring the vaccine is distributed to every Bronx resident efficiently and with equal access, regardless of an individual’s income or immigration status.

How will the state budget be affected by COVID-19?
Our local economy has suffered as a result of the pandemic, and the state budget is no exception. We need to remain steadfast in re-opening our economy safely and getting New Yorkers back to work.

How do you think Governor Cuomo has handled this crisis?
At the beginning of the pandemic, Governor Cuomo didn’t wait for direction from the federal government and moved quickly to shut down the state and flatten the curve. But it is undeniable that the pandemic has exacerbated long-standing issues of systemic racism and economic disparities. We are now facing a $63 million budget deficit through 2024 and will need to act quickly to help our communities survive this crisis. As we move forward, more needs to be done at the Executive level to offer protections for renters, homeowners, and commercial tenants. Bronxites need additional resources to combat food insecurity, and increased support is needed for small businesses that will feel the shutdown’s economic loss for years to come. To close this budget gap, our members need to pass a recreational marijuana program and raise taxes for New York’s wealthiest residents. This additional revenue will allow us to support critical services and lead the recovery efforts that are desperately needed.

Has police brutality solution? Do you think the BLM movement has helped?
The Black Lives Matter movement arrived at a pivotal moment in history after Trayvon Martin’s death in 2013 and evolved after the death of George Floyd into a universal social statement. Black people are expressing the reality of their communities giving the world an inside look at the hate, fear, and discrimination they endure every day. This movement is about improving our morals and ethics as a society to become better, kinder, and more equal.

Some analysts say that the Democratic party governs for the citizens of the big cities and forgot the voters of the small cities and that is why someone like Trump has emerged. What do you think?
It is up to every member of the Democratic party to respond to the needs of our constituents by passing widespread legislation at every level of government. The New York State legislature plays a crucial role in this process. Even if the federal government fails to act we can and will.

For example, following the death of George Floyd, I introduced the Andrew Kearse Act, landmark legislation requiring law enforcement to provide medical and mental first aid to individuals in custody, and was proud to watch Governor Cuomo sign it into law in June. Senator Elizabeth Warren later introduced the Andrew Kearse Accountability for Denial of Medical Care Act on the federal level to hold federal law enforcement officials criminally liable for failure to obtain medical care to individuals experiencing medical distress while in custody.

And last year, when the Trump Administration threatened to dismantle Roe v. Wade, I moved to protect women’s reproductive rights by helping to pass the New York State Reproductive Act, codifying — and permanently protecting — a woman’s right to choose in NYS law.

What is your position on the governments of Cuba and Venezuela? Are they dictatorships?
No one person should have absolute power over its citizens. One of the many reasons my father immigrated to the United States from Cuba was the power the government had over his daily life. He wanted his children to have control of their lives, the ability to make their own decisions. I wish every citizen of the world were able to have that same consideration.

The best and worst of the Bronx…
The best part about The Bronx is its diverse culture and rich history. The Bronx is the birthplace of Hip Hop, home to America’s first zoo, and has the most park space in New York City. Yet, despite the progress we have made as a borough, Bronxites still suffer from economic inequality, health disparities, racial injustice, and educational inequality. To fully recover, we need leadership that can deliver long-term sustainability and meaningful improvements for the borough post-COVID.

Women are reaching very great levels of power and influence, as seen in the cases of Alexandria Ocasio Cortez and Kamala Harris, what is this paradigm shift due to?
Role models are key to gender diversity and over the years, we have seen more encouragement of women into leadership positions. In leaders like Congresswoman Cortez and Vice President-Elect Kamala Harris, we have seen an example of civility, respect, and compassion in leadership that Americans have been waiting
for. Younger women are more likely to see gender discrimination if we do not work to shatter the uneven expectations and structural barriers around women in positions of power.

What did you think of the Trump administration and what do you expect from the Biden administration?
I think the Trump administration’s lack of consideration for our immigrant, low-income, and working-class communities was a complete failure. I look forward to a Biden-Harris administration that is all-inclusive, is considerate of all citizens when disturbing the covid vaccine, and has a plan for bringing back jobs and small businesses.

What is your political ambition? Your goal…
In recent years, The Bronx has been in a place of division. As an advocate and as an assembly member, I have worked hard to communicate, relate, and find working solutions to create partnerships throughout the borough that improves the lives of every Bronxite. As the next borough president, I will be the first woman to hold the position and the first Latina to hold borough-wide office in New York City history. This recognition puts me in the best position to rebuild bridges and unify leadership. In these unprecedented times, we need to work together to improve the daily lives of working New Yorkers and inspire the future.


Nathalia Fernandez
Twitter @Fernandez4ny
Campaign website: fernandez2021.com


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3 Comments

  1. Todos quieren darse la vacuna, no importa cual. Las zonas mas necesitadas tambien son prioridad. Alla no se quejan como en Arg

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